안녕하세요~~

오늘은 우주쓰레기에 대해 써 보도록 하겠습니다.

 

먼저 우주쓰레기란

정확한 명칭은 '우주 인공 물체' 입니다.

 

사람이 살지않는 우주에 쓰레기라니 ... 의아했지만

 

우리 인간은 우리가 살지않은 우주 공간에도 쓰레기를 만들어 내고 있었습니다.

 

물론 쓰레기를 일부러 버리진 않았습니다.

우주를 탐사하다 보니 어쩔수 없이 만들어진 쓰레기가 대부분입니다.

 

인공위성이나 우주정거장 등이 수명을 다해 멈추면 지구 가까운 우주공간에 버려져 우주쓰레기가 됩니다.

 

또 우주인이 우주선을 수리하다가 놓쳐버린 작은나사나 공구, 로봇이 발사되어 분리된 추진체, 우주정거장에서 나온 생활쓰레기 등도 모두 포함된것이 우주쓰레기라고 합니다.

 

우주쓰레기는 하루하루 늘어나는데 치울방법이 없으니 늘어나는것이 당연합니다.

 

우주쓰레기들이 우주 공간을 다니다 운석과 충돌하거나 우주쓰레기끼리 충돌하여 더더욱 작게 부서지면서 우주쓰레기들이 날로 늘어나고 있습니다.

 

현재 과학자들이 추정하는 1~10cm 크기의 우주쓰레기는 수십만개 1cm이하의 크기까지 포함하면 2억개가 넘을 것이라고 합니다.

 

이러한 우주쓰레기는 언제 어디로 추락할지 몰라 위험합니다.

지난4월 추락한 중국의 우주정거장 텐궁1호는 추락직전까지도 정확한 추락 위치를 예측하기 어려웠습니다.

다행히 텐국1호는 바다에 추락했지만 만약 인구가 많은 도시에 떨어졌다면 매우 위험했을것 입니다.

 

더더욱 심각한 문제는 이러한 우주쓰레기가 우주탐사에 걸림돌이 될수 있습니다.

우주쓰레기는 우주공간에서 떠다니는것이 아니라 총알보다 빠른

초속 7~8km 의 속도로 움직입니다.

이들 대부분이 인공위성이 돌고있는 고도 300~1000km에 몰려있기때문에 만약 이 우주쓰레기가 현재 사용중인 인공위성에 부딪히기라도 한다면 큰 피해가 예상됩니다.

또한 우주 관광이나 행성탐사등 우주선을 쏘아 올릴때도 위험합니다.

 

그래서 이 우주쓰레기들을 추적하여 제거해야할 임무가 있습니다.

 

하지만 우주쓰레기를 추적하기에는 어려움이 있습니다.

 

우주 쓰레기가 너무 많기도 하지만 넓은 공간에 퍼져 있어서 찾는데 어려움이 많고 사이가 너무 넓고 너무 빨리 돌아다니기 때문에 추적하기가 힘들다고 합니다.

우주쓰레기를 해결하기 위해 '위성 팔 로봇'을 활용할 계획이라고 합니다.

우주쓰레기를 더 잘잡는 위성 팔을 만들기위해 노력을 기울이고 있습니다. 우주는 진공 상태라 빨판이나 접착제드이 작동하지 않아 좋은 방법을 연구하던 미극 스텐퍼드대 연구진들은 도마뱀붙이의 발바닥에 주목하여 도마뱀붙이의 발바닥을 모방한 테이프를 붙였습니다.

도마뱀붙이의 발바닥에는 사람 머리카락 굵기의 10분의1 정도의 털이 수두록하게 나 있어서 이러한 털들이 물체에 닿았을 때 강한 접착력이 생겨나 어디든 쉽게 달라붙을 수 있습니다.

 

연구진들은 무중력상태에서 실험해 본 결과 로봇팔집게가 전보다 물체를 쉽게 잡을수 있다는 연구결과가 있습니다.

하지만 이 로봇팔집게는 큰 우주쓰레기를 잡지는 못한다고 합니다.

 

두번째로는 리무브데브리스라는 세탁기 크기만한 위성에 약 5m 넓이의 그물을 달아서 우주쓰레기를 수거하고 있다고 합니다.

 

우주정거장까지 이동한뒤 우주쓰레기를 발견하면 우주정거장 밖으로 나가 우주쓰레기로 이동합니다

우주쓰레기에 약 7m까지 접근하면 그물을 발사해 우주쓰레기를 잡으면 '윈치'라는 장치로 풍선의 입구를 묶듯 그물을 닫습니다.

수거한 우주쓰레기는 대기권으로 옮긴뒤 대기와의 마찰로 우주쓰레기를 태워서 없앱니다. 대기권에서도 타지않는 쓰레기는 사람이 살지않는 먼 바다로 떨어뜨립니다.

 

리무브데브리스는 빠르게 도는 쓰레기를 잡아내는데 특출하지만 너무 큰 우주쓰레기를 잡기에는 역부족이라고 합니다.

 

이밖에도 레이저로 우주쓰레기를 파괴하는 방법 ,우주에 풍선을 띄워 쓰레기를 접착해 대기권에서 불내우는 방법, 전자기 밧줄로 쓰레기 속도를 줄여 대기권에 접근하게 만들어 불태우는 방법등을 고안하고 있습니다.

 

여기에 앞서 더이상 우주쓰레기를 만들어 내지 않을 방법을 고안해야 하지 않을까요???

 

 

 

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